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Medicina (Buenos Aires) - Phlebotominae: Vectores de Leishmaniasis en las provincias de Santa Fe y Entre Ríos, Argentina

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Medicina (Buenos Aires)

versión On-line ISSN 1669-9106

Medicina (B. Aires) v.66 n.3 Buenos Aires mayo/jun. 2006

 

Phlebotominae: Vectores de Leishmaniasis en las provincias de Santa Fe y Entre Ríos, Argentina

Oscar D. Salomón1*, Nicolás J. Mocarbel2, Elena Pedroni3, Javier Colombo2, Mónica Sandillu3

*Miembro de la Carrera del Investigador del CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas)

1Centro Nacional de Diagnóstico e Investigación en Endemo-Epidemias (CeNDIE), Administración Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud Dr. Carlos G. Malbrán (ANLIS), Ministerio de Salud;
2Ministerio de Salud Santa Fe;
3Ministerio de Salud Entre Ríos

Dirección postal: Dr. Oscar Daniel Salomón. CeNDIE, Av. Paseo Colón 568, 1063 Buenos Aires, Argentina. Fax (54-11) 4331-2536
E-mail: danielsalomon@hotmail.com

Resumen
La transmisión de leishmaniasis tegumentaria (LT) se incrementó desde 1985 en 9 provincias argentinas. Santa Fe y Entre Ríos en dicho período no notificaron casos de transmisión autóctona comprobada, sin embargo en el año 2003 ocurrió un brote epidémico en Bella Vista, Corrientes, localidad que se encuentra en un área con continuidad ecológica y contigüidad geográfica con ambas provincias. Por ello, para determinar el riesgo potencial de transmisión de LT en las áreas próximas y al sur de Bella Vista se realizaron capturas de Phlebotominae en febrero del 2004, colectándose sobre las márgenes del río Paraná en Santa Fe (El Rabón, Villa Ocampo, Cayastá) y en Entre Ríos (La Paz, La Celina-Villa Urquiza) 860 ejemplares de Lutzomyia neivai (99.5%) y Lu. migonei (0.5 %), ambas especies con capacidad vectorial para Leishmania (V.) braziliensis. En Tartagal, Santa Fe, las capturas fueron consistentes con el paisaje de «chaco» residual: 7 ejemplares de Lu. nerivai, Lu. migonei y Lu. cortelezzii. Se destaca el riesgo potencial de transmisión epidémica de LT en estas provincias, especialmente por la tropicalización progresiva hacia el sur de la selva en galeria paranaense. Se recomiendan actividades de vigilancia clínica y vectorial.

Palabras clave: leishmaniasis, Lutzomyia, Argentina, Santa Fe, Entre Ríos

Abstract
Phlebotominae: vectors of leishmaniasis in the provinces of Santa Fe and Entre Ríos, Argentina.
The transmission of tegumentary leishmaniasis (TL) has increased in 9 provinces of Argentina since 1985. Santa Fe and Entre Ríos did not record in this period autochtonous probed cases: however, an epidemic outbreak took place in 2003 in Bella Vista, Corrientes, located in an area with ecological continuity and contiguous to both provinces. In order to evaluate the potential risk of transmission of  LT, Phlebotominae were captured at locations close to and southern from Bella Vista during February 2004. The traps located on the shores of Parana river in Santa Fe (El Rabón, Villa Ocampo, Cayastá), and Entre Ríos (La Paz. La Celina-Villa Urquiza) captured 860 individuals of Lutzomyia neivai (99.5%) and Lu. migonei (0.5 %), both species with vectorial capacity for Leishmania (V.) braziliensis. In Tartagal, Santa Fe, the captures were consistent with the residual «chaco» landscape, 7 individuals of Lu. nerivai, Lu. migonei and Lu. cortelezzii. The risk of  LT epidemic transmission in these provinces is highlighted, mainly due to the progressive southern tropicalization of the paranaense gallery forest. Clinical and entomological surveillance is recommended.

Key words: leishmaniasis, Lutzomyia, Argentina, Santa Fe, Entre Ríos

Los primeros casos de leishmaniasis tegumentaria (LT) en Argentina se notificaron entre 1915 y 19171, 2. Hasta 1950 la LT se presentó como una antropozoonosis selvática, con casos usualmente dispersos o en grupos familiares, en tres regiones ecológicas: Yungas (noroeste), Chaco (centro) y Paranaense (este) 2, 3. La fauna de Phlebotominae, vectores de leishmaniasis, tanto en su diversidad como en la abundancia relativa entre especies, es característica y diferente para cada región ecológica4.
A partir de 1985 se produjeron brotes epidémicos con un patrón de transmisión peridoméstica al norte del paralelo de 28° 31', y notificaciones de casos aislados al sur de dicha latitud5, 6. El aumento progresivo en la notificación de casos se debió tanto a una mayor cobertura en la detección y una mejor calidad diagnóstica, como a un aumento real en la incidencia de casos, y en la frecuencia, distribución e intensidad de los brotes epidémicos5, 6.
Las provincias de Santa Fe y Entre Ríos, más autrales que el límite epidémico conocido, y sin casos autóctonos confirmados de LT en la actualidad, presentan sin embargo un riesgo potencial para la instalación de la transmisión de leishmaniasis debido a: 1) continuidad ecológica con la selva en galería de los grandes rios de la región paranaense, donde se registran brotes epidémicos de LT; 2) proximidad geográfica con la localidad de Bella Vista (Corrientes) en la cual ocurrió un brote epidémico suburbano de LT en el año 2003 (datos sin publicar); 3) registro histórico de casos aislados de LT (Santa Fe). Por otra parte, no existen referencias publicadas de Phlebotominae en ninguna de las dos provincias.
En consecuencia, se realizaron capturas por métodos estandarizados de vectores en Santa Fe y Entre Ríos,  con el objeto de determinar su distribución en dichas provincias, sin registro de casos de LT autóctonos, a fin de evaluar el riesgo de transmisión local de LT. Los resultados de dichas capturas se presentan en este trabajo y se discuten en el marco de las medidas de vigilancia adecuadas al escenario epidemiológico y la región.

Materiales y métodos

Se realizaron capturas con minitrampa de luz tipo Centers for Disease Control and Prevention (CDC)7, de 20.00 h a las   9.00 h del día siguiente, del 1 al 5 de febrero del 2004, en 5 estaciones de Santa Fe (Villa Ocampo - San Antonio de Obligado, Tartagal, El Rabón, Cayastá, Santa Rosa de Calchines, Arroyo Leyes) y del 14 al 21 de febrero en 2 estaciones de Santa Fe (San Javier, Santa Fe -Isla Paciencia-) y 4 de Entre Ríos (La Paz, Federal, La Celina, Concordia) (Fig. 1). En cada estación se colocaron simultáneamente entre 2 y 10 trampas totalizando 76 trampas/noche (Tabla 1 y 2). Se seleccionaron diferentes ambientes ribereños y de islas (excepto en Tartagal y Federal en el interior de Santa Fe y Entre Ríos respectivamente), colocando las trampas en sitios bajo cobertura vegetal con la luz a 1.5-1.7 m del suelo. Los insectos capturados se sacrificaron con acetato de etilo, se transportaron en seco en ambiente saturado de fenol, se diafanizaron en lactofenol, y se determinaron hasta nivel de especie con microscopio de contraste de fase según las claves taxonómicas para Phlebotominae americanos8,9. Los registros históricos de incidencia existentes en el Sistema Nacional de Vigilancia Epidemiológica (SINAVE, Ministerio de Salud y Ambiente) se compararon con los datos obtenidos a partir de las Direcciones de Epidemiología de las provincias de Santa Fe y de Entre Ríos.


Fig. 1.- Estaciones de captura de Phlebotominae en las provincias de Santa Fe y Entre Ríos (ER), Argentina, febrero 2005. En las estaciones recuadradas se obtuvieron Phlebotominae. ER: El Rabón, VO: Villa Ocampo, TA: Tartagal, SJ: San Javier, CY: Cayastá, SR: Santa Rosa de Calchines, SF: Santa Fe (Isla Paciencia y Arroyo Leyes), LP: La Paz, FE: Federal, CO: Concordia, LC: La Celina. BV: Bella Vista, brote epidémico más austral registrado.

Tabla 1.- Capturas de Phlebotominae, Lutzomyia neivai (Ln), Lu. migonei (Lm), Lu. cortelezzii (Lc) por sexo (hembras/machos) y sitio, realizadas con minitrampas de luz en Santa Fe (SF) y Entre Ríos (ER), Argentina, febrero 2005.

Tabla 2.- Número de sitios muestreados con minitrampas de luz por estación de captura, sin presencia de Phlebotominae, en las provincias de Santa Fe (SF) y Entre Ríos (ER), febrero 2005

Resultados

Se colectaron 867 Phlebotominae de las especies Lutzomyia neivai (99.1%), Lu. migonei (0.7 %) y Lu. cortelezzii (0.2%). Las capturas más abundantes se concretaron en El Rabón, Santa Fe, sobre la selva en galería del río Paraná (95.8%), pero también se colectaron Phlebotominae en Villa Ocampo y Cayastá sobre la ribera continental de los brazos menores del río, en Tartagal en el paisaje de transición chaqueño modificado, y en La Paz y La Celina (Villa Urquiza), Entre Ríos, sobre la margen izquierda del Paraná (Tabla 1).
De los cuatro sitios de captura en El Rabón uno solo se encontraba próximo a un asentamiento humano, en vegetación intensamente modificada, a 10 metros de campamentos estables de pescadores. Las capturas en este sitio en relación a los otros tres de El Rabón, fueron significativamente menores (aproximadamente 60%), pero con una mayor proporción de hembras.
Lutzomyia migonei fue la única especie encontrada en La Celina, y en Tartagal se encontraron las tres especies en prácticamente la misma proporción, aunque en ambos sitios la captura fue escasa. Un ejemplar de Lu. migonei fue también hallado en El Rabón, pero en este último sitio representó el 0.1% de las capturas. 
No se colectaron Phlebotominae en trampeos realizados en otros sitios intermedios, sobre las islas como en la costa de los brazos menores del río Paraná, y en el interior (Federal) y la costa del río Uruguay (Concordia) en Entre Ríos, a pesar de haberse realizado en simultáneo con las trampas anteriores (Tabla 2).
La notificación de casos registrada en el Sistema Nacional de Vigilancia Epidemiológica (SINAVE) para la provincia de Santa Fe se presenta en la Tabla 3. Los datos provinciales desde 1995 indican, como sitio de notificación de estos casos: 1 de Rufino - Departamento General López (1995), 2 de Rosario (1996), 1 de Zavala- Departamento San Lorenzo (1997), 1 de Berabebú - Departamento de Caseros (1998), y 1 de Reconquista - Departamento de General Obligado (2001), este último no registrado por el SINAVE. Los tres primeros fueron menores de 9 años de edad y los últimos mayores de 35 años. Por otra parte, la incidencia registrada por el SINAVE de 20 casos/año en 1969 y de 73 casos/año en 1978, probablemente se deba a un error de transcripción del dato, ya que los funcionarios a cargo de las áreas responsables en aquel momento no recuerdan dicha casuística, extraordinaria para la región y aun para el país en aquel período, sino sólo casos aislados provenientes de la región endémica del noroeste argentino. Entre Ríos, por otra parte, según los datos del SINAVE, presenta un caso en 1999 y 5 en el 2003, pero los registros de la Dirección de Epidemiología provincial confirman que ambos provienen de un error de transcripción ya que nunca se notificaron casos de LT en Entre Ríos.

Tabla 3.- Casos anuales de leishmaniasis tegumentaria notificados por la prov. de Santa Fe 1954-2004, Sistema Nacional de Vigilancia Epidemiológica, Ministerio de Salud y Ambiente.

Discusión

En el área de influencia del río Paraná, en las provincias de Santa Fe y Entre Ríos, se determinó la presencia de Phlebotominae hasta los 31° 35' de latitud sur, a pesar de no registrarse notificación de casos autóctonos confirmados de leishmaniasis tegumentaria (LT). Este es el primer registro formal de vectores potenciales de LT en dichas provincias y en dicha latitud. Existe una comunicación previa en un congreso, en 1960, donde en una nota al pie del texto se cita la presencia de Lu. neivai (Lu. intermedia sensu lato) en Villa Guillermina, Santa Fe, sin especificar sitio ni número10.
En relación a las especies encontrada de Phlebotominae y su competencia vectorial Lu. neivai y Lu. migonei han sido incriminados como vectores de Leishmania braziliensis, el parásito responsable de los brotes epidémicos en Argentina. Lutzomyia neivai ya fue encontrada naturalmente infectada en el noroeste del país, y está asociada con transmisión epidémica en ambientes modificados peridomésticos de Argentina, Brasil y Paraguay. Lutzomyia migonei ha sido indicada como el vector que permitiría mantener la circulación zoonótica de parásitos en los períodos interepidémicos y eventualmente generar casos humanos aislados6, 11
El área de mayor abundancia de Lu. neivai resultó la costa del río en El Rabón, prácticamente frente a la localidad de Bella Vista, en la provincia de Corrientes, donde ocurrió un importante brote suburbano de LT en el año 2003 (datos sin publicar). La distribución espacial de las capturas parecería indicar también una mayor abundancia sobre la selva en galería del río Paraná, que va disminuyendo considerablemente en la zona de islas hasta llegar a la ribera continental. Por otra parte, las poblaciones de Lu. neivai son microfocales con características metapoblacionales, donde una población fuente coloniza a poblaciones menores periféricas y locales6. En este sentido, la presencia de mayor proporción de hembras en las capturas ribereñas próximas al ambiente modificado por los pescadores indicaría mayor distancia de los sitios de trampeo a las poblaciones fuente, sitios de reposo y cría, desde donde llegan para alimentarse. De esta manera, la ausencia de notificación se podría deber tanto a la falta de oferta parasitaria o de reservorios infectados, como a la falta de contacto efectivo humano-vector, dada la no coincidencia hasta el momento en tiempo y espacio de vectores infectados con conglomerados humanos.
La captura en Tartagal (Santa Fe) es cualitativa y cuantitativamente diferente al resto. La cuña boscosa de Santa Fe ha sido el sitio desde donde, hasta el año 1950, se notificaban casos aislados12. Sin embargo, la zona ha sufrido una intensa modificación antrópica debido a la deforestación. A pesar de ello, los escasos Phlebotominae encontrados en el área presentan una diversidad equivalente a la encontrada en las capturas de la década de 1930 y en las capturas realizadas para la región ecológica del chaco seco desde 19904. Este escenario, con una baja presencia relativa de Lu. neivai, se ha asociado a casos aislados de LT típicos de una antropozoonosis de transmisión por contacto ocasional del humano con vectores infectados. Por lo mismo, si los bosques residuales no han logrado mantener una población de reservorios con masa crítica suficiente y no existen corredores, la circulación parasitaria puede haberse interrumpido en la región chaqueña de Santa Fe o la probabilidad de contacto efectivo humano-vector haberse tornado excepcional. Lo que concuerda con la casuística presentada en los resultados.
Se destaca el registro de casos en menores en los departamentos del sur de la provincia de Santa Fe, aunque es muy probable que los casos no sean autóctonos y provengan de la región endémica por migración. En este sentido, confirmando el componente de la migración en los casos esporádicos, durante las capturas de Phlebotominae, en un pescador asiduo visitante de la zona de transmisión endémica sobre el río Bermejo, en la provincia de Salta, residente en Santa Rosa de Calchines, se observó una cicatriz consistente con LT.  Por otra parte, al contrastar los datos provinciales-nacionales también surge la necesidad de validar los registros toda vez que los mismos sean epidemiológicamente inusuales.
En consecuencia, este trabajo demuestra que existe riesgo potencial de transmisión vectorial de LT en el norte de las provincias de Santa Fe y Entre Ríos, en el área de influencia de la selva en galería del río Paraná, con poblaciones de vectores competentes para Leishmania braziliensis. Este riesgo podría verse incrementado si se acentúa la tendencia a la tropicalización del área, incrementando así la distribución y abundancia de las poblaciones de vectores. Por otra parte, aun ante la ausencia de transmisión autóctona, ambas provincias resultan una importante vía de comunicación desde zonas con transmisión activa, por lo que se sugiere: 1) capacitación de los diferentes niveles de salud para vigilancia y diagnóstico de LT según una estratificación del riesgo, 2) difusión de medidas de protección personal para población expuesta (pescadores), 3) vigilancia entomológica periódica en sitios críticos para el alerta temprana sobre cambios en número o composición específica de poblaciones de Phlebotominae y alerta sobre desplazamiento hacia el sur del riesgo de transmisión. Para contribuir a la implementación de estas medidas, las provincias de Santa Fe y Entre Rìos se han incorporado al Programa Nacional de Leishmaniasis.

Agradecimientos: Por el apoyo institucional y operativo a: Daniel Tardivo, Guillermo Kerz, Oscar Enrique, Antonio Marelli, Christian Villalba y Jorge Redondo del Ministerio de Salud de Santa Fe; Eugenia Noé, Jorge Tentor, Guillermo Szalsmund, Maria Ester Aldaz y Mariano Avigliani del Ministerio de Salud de Entre Ríos; Juan Haunau de la Prefectura Naval Argentina (Santa Fe); los presidentes de comuna de San Antonio de Obligado, Tartagal y El Rabón Diego González, Noemi Cuellar y Otilia Sánchez.

Referencias

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Recibido: 21-12-2005
Aceptado: 4-04-2006